お食い初めはどんな料理・メニューにすればいい?歯固め石の準備は?

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「お食い初め」の準備はお済みですか?

赤ちゃんのために、お食い初めのメニューを準備して祝ってあげたいけれど、どんなふうにしたらいいのか迷ってしまうかもしれませんね。

今回は「お食い初めの基本メニュー」と「準備しておくもの」についてまとめました。

お食い初めと「歯固めの石」はどんな意味があるの?

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お食い初めとは、生後100日がすぎたころの赤ちゃんが「一生食べ物に困らないように」と願い、物を食べさせる真似をする儀式です。平安時代から始まった儀式で、「箸祝い」「お箸初め」「百日祝い(ももかいわい)」とも呼ばれています。

また、お食い初めと同時に「歯固めの儀式」も行います。これは「石のように丈夫な歯が生え、長生きできるように」という願いを込めて行われるものです。お食い初めの料理に添えられた「歯固め石」に触れたお箸を、赤ちゃんの歯茎にやさしくあててあげます。

お食い初めに必要な3つの道具

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正式なお食い初めには、以下の3つの道具が必要になります。

  1. 祝い箸…柳の白木箸を用意します。長さは末広がりを表す八寸(約24cm)です
  2. 祝い膳…男の子は朱塗りの漆器。女の子は外側が黒の漆塗り、内側が朱色の漆塗りの食器。ほかに、素焼きの食器を使うこともあります
  3. 歯固めの石…熱湯消毒して乾燥させた小石を1、2個ほど御膳に添えます

正式には「漆器」をそろえますが、お食い初めのためだけに購入するには、漆器は高価かもしれません。現在では高級食器のレンタルサービスもあるため、こちらの利用を検討するのもいいでしょう。

また、漆器以外に、木製のベビー用食器やラックを使うこともあります。電子レンジやオーブン対応のものも販売されているので、探してみるのもおすすめです。

自宅でできるお食い初めの献立。代表的な5つの料理

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お食い初め膳は、海の幸・山の幸を取り入れた「一汁三菜」が基本です。
献立の内容は、赤飯、お吸い物、煮物、香の物に鯛の尾頭付(おかしらつき)です。手間をかけすぎず、無理のない範囲で御膳をそろえてみましょう。

1, 「焼き物」

鯛の尾頭付は「めでたい」という意味はもちろん、「首尾一貫」という意味もあります。魚用グリルで調理することもできますので、自宅のグリルに入る大きさの鯛を準備しましょう。

2, 「赤飯」

白米に、小豆や「ささげ」で赤く着色します。赤い色には邪気を祓う力があるとされていることから、お食い初めのメニューとしてぴったりです。

3, 「お吸い物」

ハマグリや鯛、筍、松茸など、季節のものを椀だね(具材)にします。花麩を添えると彩りよくかわいいですね。

ハマグリには「良き伴侶に恵まれますように」という願いが込められていますが、これはハマグリの貝殻が、もともとペアになっている殻としか合わないという性質から由来しています。

4, 「煮物」

筑前煮のように、ひとつの鍋で煮る料理だとかんたんに調理することができます。
煮物に入れる具材としては、人参・大根・かぼちゃ・椎茸・里芋・レンコンなどが一般的ですが、これらはそれぞれ下記のような意味があります。

  • 人参と大根で「紅白」
  • かぼちゃや椎茸を亀の甲羅型に飾り切りして「長寿」
  • 里芋は多くの小芋を成すので「子宝に恵まれる」
  • レンコンは「穴が空いていて、先を見通せる」

5, 「香の物」

キュウリやナスなどの漬物で、口のなかをさっぱりさせ、味覚をリセットします。

無理にすべてつくろうとせず、できる範囲で!

赤ちゃんのために全部つくってあげたいものですが、無理は禁物です。調理が難しそうなものはお店で調達して、家でつくったものと合わせて御膳に出してみるのもおすすめですよ。

歯固め用の石はどこで・どうやって入手すればいい?

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歯固め用の石の入手方法は5通りあります。

  1. お宮参りの御祈祷の際に、祝い箸と歯固め石をいただく
  2. 氏神様のおられる神社にお参りし、境内の小石をお借りする(歯固め石は氏神様から授かるのが基本)
  3. 河原などで、できるだけきれいな小石を拾う
  4. 通販で歯固め石を購入する
  5. お食い初め用仕出し弁当を注文する際に、歯固め石がセットになっているものを選ぶ

神社・河原から拾ってきた場合は、熱湯消毒して乾燥させてから使いましょう。お食い初めが終わったときには、感謝を込めて、洗ってから拾ってきたところに戻しましょう。

歯固め石の代わりに「タコ」「梅干し」を使う地域も!

なお、地域によっては歯固め石の代わりに、下記のようなものを使うことがあるようです。

  • 「タコ」……大阪や兵庫、四国では、タコを「多幸」とかけて使用するそうです
  • 「アワビ」……岩手のほうでは、アワビを「硬いアワビを噛めるくらい丈夫な歯になるように」という願いを込めて用いるそうです
  • 「梅干し」……「しわができるまで長生きするように」という願いが込められています
  • 「紅白餅」……「長持ちする」という縁起をかついでいます
  • 「栗の実」……「硬い栗の実が噛めるくらい丈夫な歯になるように」という願いが込められています
  • 「碁石」……地域によっては、碁石を歯固め石として使うこともあるようです

お食い初め用のお取り寄せ・仕出しもあります

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赤ちゃんのために手料理を作ってあげるのも愛情表現のひとつですが、それがお母さまの大きな負担になってしまっては元も子もありません。

せっかくのお祝いごとですから、お母さまご自身もご馳走を楽しんでみてはいかがでしょう?

お食い初め用のお取り寄せや仕出し、ケータリングもあります。赤ちゃんは「食べる真似」をするだけなので、ご家族みんなでおいしく御膳を楽しみ、離乳を迎える赤ちゃんの成長を祝いましょう。

【まとめ】無理のないように、赤ちゃんの無事な成長を願おう

ミルクしか飲めなかった我が子が、お食い初めを迎え、離乳期に入る。ご両親にとっても幸福を味わえる家族の歴史のひとつですね。

赤ちゃんが健康に育つよう、お母さまとともに無理のない形でお祝いしてあげられればと思います。

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